Philosofilles / La Petite Robe Noire

“Toutes les femmes n’aiment pas se mettre en robe ! Ce n’est pas un passage obligé. Je me méfie des diktats. On peut vivre sans petite robe noire, sans trench et sans ballerines !”

(Christophe Lemaire, You’re So Fashion!*)

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Attitude

Dior par Mark Shaw, Paris 1954

En me baladant sur internet pour en savoir plus sur “Dior Glamour” – un ouvrage paru au début du mois et qui retrace les collections de Christian Dior de 1952 à 1962 à travers l’objectif de Mark Shaw -, je suis tombée sur cette photo absolument extraordinaire.

Elle a été prise en 1954 dans l’atelier de Dior à Paris, mais l’atmosphère qui y règne ressemble beaucoup à celle qu’on imagine des défilés de l’époque. Il y avait quelque chose de détaché, de voluptueux et glamour – très boudoir en fait – dans la mise en scène des modèles présentés.

Tout ça est tellement différent de l’image d’hystérie véhiculée par la mode aujourd’hui, que ce soit pendant les fashion weeks ou au lancement des collaborations, comme on l’a vu très récemment avec Isabel Marant pour H&M ou dans la vidéo d’Alexander Wang cet été… que je me demande si on sait encore prendre le temps d’apprécier la mode et les collections qui se succèdent.

Comme sur cette photo prise en 1959 par Willy Rizzo lors d’un défilé Chanel…

Chanel par Willy Rizzo, 1959

As I was looking on the internet for some info about “Dior Glamour” – a book published at the beginning of the month and that traces Christian Dior’s collections of Christian Dior from 1952 to 1962 through the eye of Mark Shaw – I came across this amazing photo.


It was taken in 1954 in Dior’s workshop in Paris, but the atmosphere is much like the one we imagine on the shows. There was something very voluptuous and glamorous – so “boudoir” actually – in the way collections were presented. 

Everything was so different from the hysterical image promoted by fashion today, either during fashion weeks or when collaborations are launched, as we have recently seen with Isabel Marant for H&M or in Alexander Wang’s video this summer… that I wonder if we still really know how to take time to appreciate fashion.

I mean, look at the photo (above), it was taken by Willy Rizzo in 1959, at a Chanel show.

Comment (ne pas) faire les soldes !?

2005. Je fais mes premières armes à Paris et découvre avec euphorie les soldes… à la parisienne. Je ne vous cache pas que mes débuts dans ce domaine étaient un peu violents.

Bien sûr, je vous épargnerai les détails atroces et sanglants…

Tenez, par exemple, je ne vous raconterai pas comment un matin, une de mes colocataires m’a réveillée à 6h30 parce que “les boutiques ouvrent très tôt” et qu’elle “risque de passer à côté du blazer repéré chez IKKS“. Avant de me tirer par la main depuis Bastille jusqu’au Bon Marché… à pied. (d’ailleurs, je pense que c’est depuis ce jour que j’ai officiellement revu mon avis sur les ballerines)(et sur ma colocataire). Pour me rendre compte en rentrant le soir que j’ai raté un rendez-vous hypra important chez ma dermato.

Je ne vous raconterai pas non plus le jour où une cliente en pleurs a failli réduire un de mes collègues en hachis de canard confit (oui, c’est encore les fêtes de fin d’année dans mon frigo) parce qu’il avait vendu à une autre cliente la paire d’escarpins qu’elle avait repérée “il y a 1 heure“.

Enfin, je ne vous raconterai pas ma première vente privée Céline où j’ai dû littéralement enjamber une créature à moitié nue en soutien-gorge qui ramassait sa marchandise à quatre pattes, pour agripper dans la pile le dernier cachemire en S.

BREF.

Depuis, j’ai fait du chemin et mes techniques soldesques ont bien évolué… Aujourd’hui, j’ai appris qu’il ne faut surtout pas :

1/ Rater l’opération “repérage”

Encore moins pour un rendez-vous chez l’esthéticienne (ou chez la dermato d’ailleurs), un maillot peut attendre, un sac Valentino à -30%, non. Car cette étape permet 1) d’aller à l’essentiel et d’éviter au maximum les longues files d’attente devant les cabines, 2) de se fixer un budget et 3) de définir exactement ce qu’il nous manque et ce qu’il nous faut pour ne pas se trouver avec le même jean en trois exemplaires (vécu).

2/ Se mettre sur son 31

L’épreuve des soldes est longue et rude. Des rues aussi vides et calmes que sur la photo, ça n’existe que sur les super blogs de mode. Alors moi, j’évite d’être sur mon 31, mais tout en portant des pièces confortables et belles. En plus, c’est mieux d’essayer des boots ou des escarpins avec votre jean ou jupe préférée qu’avec un jogging.

3/ Avoir peur de viser plus haut

Les soldes ou les ventes privées, c’est l’occasion de faire des bonnes affaires, mais aussi de se faire plaisir. J’aime en profiter pour m’offrir les belles pièces que je ne peux pas acheter en temps normal. Alors, n’ayez pas peur de cibler des marques haut de gamme ou de luxe, à condition bien sûr que ça en vaille la peine. C’est plus cher mais, à terme, vous vous retrouverez avec des pièces intemporelles et de qualité qui auront moins de chance de finir dans la “pile de la honte”.

4/ Refuser de se rendre à l’évidence

Je me connais. Si je craque complètement sur THE pièce de la nouvelle collection, j’y penserai toute la soirée en me demandant si j’ai finalement bien fait de tourner les talons. Alors dans ce cas, n’hésitez pas et foncez ! Parce que, de toutes façons, vous retournerez l’acheter le lendemain et vous aurez dépensé deux fois plus.

En plus, après les soldes, on se retrouve souvent avec des choses dépassées qu’on ne remettra plus dans quelques semaines. D’ailleurs, à ce sujet, il faut surtout concentrer vos achats sur les pièces intemporelles que vous pourrez ressortir la saison suivante (souvenez-vous, la pile de la honte).

5/ Y aller avec la super copine qui vous a juré la dernière fois que vous finirez par rentrer dans ce super slim en 34 parce que les jeans, ça se détend

J’aime faire les boutiques seule ou avec une copine habitée par l’esprit de Cristina Cordula et qui n’hésitera pas à me dire “ma chérie, ma chérie, ma chérie… ça va pas du tout !

Voici mon mini guide supra sérieux pour des soldes pas trop ratées. J’imagine que vous avez aussi quelques techniques ou habitudes dans le domaine ? Alors n’hésitez pas à partager ;)

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PS : Cette photo a été prise l’été dernier à Beyrouth, très tôt le matin. Ici, les soldes ne commencent qu’en mai, alors pensez à moi très fort demain matin ! (larmes)

PSS : Ah oui, avant de vous laisser, surtout, surtout, si vous croisez le regard d’une rivale potentielle, serrez vos futurs achats très fort contre vous. C’est dans ces moments de faiblesse que je me suis fait arracher des mains les trouvailles les plus convoitées…

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2005. I made my first steps in Paris and discovered the joy of shopping during sales… like Paris people do. I won’t deny that my debuts were a bit violent.

Of course, I’ll spare you the gory and nasty details…

Well, for example, I won’t tell you how, one morning, one of my roommates woke me up at 6:30 am because “stores open very soon today” and she “may miss the blazer spotted at IKKS“. Before she dragged me from Bastille to the Bon Marché… on foot. (by the way, I think this is when I officially reconsidered my opinion on flat ballets)(and on my roommate). To realize, once we got back home, that I missed an important appointment with my dermatologist.

I won’t tell you how, one day, a woman in tears almost cut open one of my colleagues, because he sold the pumps she spotted “an hour ago” to another person.

Finally, I won’t tell you about my first Céline private sale, where I had to literally step over a half naked creature who was gathering her clothes on all fours, just to grab the last S size cashmere shirt.

ANYWAY.


Of course, I came a long way since those days and I improved my shopping techniques… Today, I learned that one must never:

1 / Miss the “spotting” day

Even if you have an appointment with your beautician (or your dermatologist). Your bikini line can wait, a Valentino shoulder bag at -30% can’t. This step allows you 1) to avoid wasting time waiting for a fitting room, 2) to set yourself a budget and 3) to define exactly what you need, so you don’t find yourself with three times the same jeans (personal experience).

2 / Dress uncomfortably

Shopping during sales is a long and hard journey. Empty and calm streets (as seen on the photo) only exist on great fashion blogs. So, I try to make it comfy yet good-looking because I think it’s cooler to try on boots and stilettos with our favorite jeans or skirt than with a jog.

3 / Be afraid of designers’ masterpieces

Sales are the right time to make good deals, but they also have to be the opportunity to indulge yourself. I like buying things I can’t afford otherwise. So don’t be afraid of designers’ pieces, provided they’re worth it. This will surely cost you more but you’ll get timeless pieces of quality that will be less likely to end up in the “pile of shame”.

 

4 / Refuse to face reality

I know myself. If I have a huge crush on THE piece in a new collection, I’ll repent and think about it all night, wondering if turning my back on it was the right choice. So in this case, don’t hesitate and go for it! Because, you will anyway go back to purchase it the next day and will end up wasting your money on an item on sales you might finally never wear.

 

Besides, after the sales, we often find ourselves with outdated items which we will only wear for a couple of weeks. By the way, just focus your purchases on timeless pieces that will be apt for the next season (remember, the pile of shame).

5 / Go shopping with the best girlfriend who swore last time that those fabulous 26 skinny jeans will end up loosing up and fitting you

I like to shop alone or with a friend who won’t hesitate to tell me “darling, darling, darling… you look so fat in this outfit!


So, here’s my very serious little guidebook to “how not to shop during sales”. I guess you also have some tips on this topic? So feel free to share ;)

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PS: This picture was taken last summer in Beirut, early in the morning. Sales won’t start here before May, so please think of me tomorrow morning! (tears)

PSS: Oh, before you leave, don’t forget one last thing : when you look your potential rivals in the eyes, hold your future purchases very tight. The most wanted deals were torn from my hands in those moments of weakness...