USA / Monument Valley : le voyage spirituel

Je ne suis pas particulièrement spirituelle, mais le Monument Valley est l’étape qui m’a le plus marquée, et lorsque je repense aux deux jours que nous y avons passés, c’est le seul mot qui me vient à l’esprit.

La terre rouge qui contraste avec le froid de l’hiver, le bruit très particulier du vent, un lever de soleil* à vous couper le souffle, des rochers dans lesquels le temps semble avoir sculpté des totems, sans parler de la légende même de l’endroit… il y a vraiment quelque chose de mystique dans ce parc national !

On nous a d’ailleurs dit sur place que si on observait bien les rochers, on pouvait y voir des formes et des dessins qui ont inspiré les croyances et les arts Navajos. Et, honnêtement, vous vous sentez tellement petits au milieu de ce paysage, que vous pouvez facilement comprendre que tout un peuple y ait vu quelque chose de sacré.

Si vous décidez d’y aller un jour, sachez qu’il vaut mieux consacrer à ce parc une journée entière. Il existe un hôtel sur place, le View Hotel qui vous offrira une vue imprenable sur la vallée et dont la boutique de souvenirs vaut le détour.

Mais si vous préférez sortir des sentiers battus (et payer moins cher !), il en existe un autre, à 5 minutes en voiture du Monument Valley : le Goulding’s Lodge. Ses chambres sont très confortables et l’accueil impeccable… Le petit plus ? C’est un endroit chargé d’histoire puisque c’est là que les Goulding se sont installés en 1923 pour vivre et travailler avec les Navajos, avant d’y établir un “Trading post” (aujourd’hui transformé en musée). Et le mythe Monument Valley, c’est grâce à eux qu’il est né puisque, dans les années 30, ils ont soufflé à John Ford l’idée d’y tourner ses westerns (dont le fameux She Wore a Yellow Ribbon avec John Wayne).

Allez, place aux photos. Observez bien les cinq dernières, celles des rochers justement… maintenant, laissez parler votre imagination et dites-moi ce que vous y voyez ?

Road Trip USA : Monument Valley
Road Trip USA : Monument Valley
Road Trip USA : Monument Valley
Road Trip USA : Monument Valley
Road Trip USA : Monument Valley
Road Trip USA : Monument Valley
Road Trip USA : Monument Valley
Road Trip USA : Monument Valley
Road Trip USA : Monument Valley, The French Dilettante
Road Trip USA : Monument Valley
Road Trip USA : Monument Valley, The French Dilettante
Road Trip USA : Monument Valley
Road Trip USA : Monument Valley
Road Trip USA : Monument Valley
Road Trip USA : Monument Valley
Road Trip USA : Monument Valley

* Je vous raconterai ce que j’ai dû endurer pour prendre en photo ce lever de soleil… un de ces grands moments de solitude dont j’ai le secret !


I’m not a spiritual kind of person, but Monument Valley had a big impact on me, and when I think about the two days we spent there, it’s the only word that comes to my mind.

The red colored sand contrasting with the cold of winter, the very special sound of the wind, a breathtaking sunrise*, the rocks in which time has shaped different styles of totems, not to mention the legend of this place… there’s something mystical about this national park!

We’ve been told there that if we observed the rocks well, we could see shapes and natural drawings that inspired Navajo religion and art. And, honestly, you feel so small in the middle of all these “monuments” that you can easily understand how people thought they were sacred.

So, if you ever decide to go there, you should know that this park is worth a whole day visit. There’s an on-site hotel (the View Hotel) which will offer you a stunning view of the valley and its gift shop is really interesting.

But if you like places off the beaten path (and cheaper!), you can stay at the Goulding’s Lodge, at 5 minutes drive from the national park. Their rooms are very comfortable and the staff is very friendly… Why this place then? It tells a story! The story of the Gouldings, who decided to settle there to live and work with the Navajo people, before they opened a trading post (converted over to a museum). They were behind the myth of this area since they inspired John Ford to shoot his western movies there (including the famous She Wore a Yellow Ribbon with John Wayne).

And now, let’s take a look at the photos (above). Take a close look the last five ones… Now, let your imagination speak and tell me what do you see?

* I’ll tell you what I had to go through to take a photo of this sunrise… A big moment!

USA / Kelso Depot

Jusqu’à la première moitié du siècle dernier (attention, cours d’histoire), le Kelso Depot Visitor Center était une sorte d’oasis en plein centre du désert Mojave. Il servait à la fois de relai aux voyageurs et aux employés des chemins de fer, et de station de ravitaillement en eau pour les trains à vapeur.

Je vous avoue qu’en voyant le cadre littéralement désert autour, je comprends qu’au bout de plusieurs jours de périple, les gens voyaient cet endroit comme une oasis ! (Et encore… je n’ai même pas réussi à capter de connexion internet sur place…)

Aujourd’hui, ce point d’accueil abrite un restaurant (il était urgent qu’on fasse le plein nous aussi) et un petit musée ouvert au public (mais qui était fermé à l’époque).

Road Trip USA : California, Kelso Depot Center
Road Trip USA : California, Kelso Depot Center, The French Dilettante
Road Trip USA : California, Kelso Depot Center, The French Dilettante

Until the first half of last century, the Kelso Depot Visitor Center was a kind of oasis in the middle of the Mojave Desert. It was a place that provided services to travelers and railroad employees, and a water stop for steam locomotives.

I must admit that when I saw all this desert around, I understood why people used to consider this place as a haven! (Well… I didn’t even manage to find an internet connexion there)

Anyway, today, this center houses a restaurant (we also needed to fuel up) and a museum (which was closed at that time).